Merek Fashion Ini Telah Membangun Pengikut yang Fanatik Menjadi Terdepan dengan Politiknya

Merek Fashion Ini Telah Membangun Pengikut yang Fanatik Menjadi Terdepan dengan Politiknya

Menjadi seorang wirausahawan dan memiliki merek fashion sendiri, dalam pengertian paling mendasar, adalah menjadi seorang pencipta. Baik menciptakan lapangan kerja, produk, kekayaan dan kontroversi, kewirausahaan jauh lebih dari sekadar memiliki ide dan membawanya ke pasar. Bahkan, saya berpendapat bahwa bagi mereka yang memulai perjalanan wirausaha, gagasan menghasilkan uang adalah yang kedua setelah memenuhi impian seumur hidup yang didorong oleh hasrat.

Baca Juga: Apa yang 13 Tahun dan 200 Peluncuran Toko Eceran Telah Ajarkan Tentang Kepemimpinan

Pembuat yang berhasil menemukan tingkat keberhasilan apa pun statistik untuk bisnis yang benar-benar membuatnya agak mengecewakan, juga harus menjaga agar api tetap menyala lama setelah hal-hal baru hilang. Ini sering membutuhkan komitmen untuk tujuan yang lebih besar.

Gagasan kewirausahaan sosial telah dikooptasi oleh pemasar dan profesional komunikasi untuk menanamkan konsep bisnis yang biasa-biasa saja dengan janji untuk melayani kebaikan yang lebih besar. Namun, sebagian besar pengusaha yang saya temui bahkan tanpa kata sosial ditempelkan percaya mereka melakukan sesuatu untuk meningkatkan kondisi saat ini.

Baca Juga: Bagaimana Desainer Malaysia Ini Membawa Jalannya ke New York Fashion Week and Beyond

Mereka bisa menawarkan produk yang terjangkau ke pasar yang kurang terlayani, atau membuatnya lebih mudah untuk menemukan pelamar yang memenuhi syarat. Sebagian besar dimotivasi oleh semacam kebaikan sosial, jika dilihat dalam konteks yang lebih luas.

Terlepas dari tajuk berita yang berlebihan dan cabul yang kita baca tentang para serakah, pemenang yang mengambil semua pendiri, orang-orang ini umumnya merupakan pengecualian namun, mereka sering tampak seperti aturan. Sebagian besar dari kita membangun perusahaan tidak bangun dan berpikir. Bagaimana saya bisa mengacaukan semua orang hari ini?

Dalam iklim kita yang semakin terpolarisasi dan bergejolak, kewirausahaan sosial mungkin menjadi satu-satunya jenis nilai nyata. Tanyakan saja kepada Emma Mcilroy, CEO dan pendiri Wildfang. Motif merek yang didirikan oleh wanita aneh terletak pada menyediakan pakaian netral-gender dan feminis untuk manusia badass di mana-mana. Ini juga merupakan merek di balik respons terhadap jaket I really really care Melania Trump.

Tahun ini saja, perusahaan telah mengumpulkan dan menyumbangkan $ 400 ribu untuk Raices, Aclu, Planned Parenthood, Joyful Heart, Jalan Baru untuk Remaja, Yayasan Tegan & Sara, I Am That Girl, Q Center, Girls Inc., dan banyak lagi.

Menjelang semester 6 November, merek akan memanfaatkan empat lokasi fisiknya, toko online, kemitraan dengan Refinery29, Riveter, dan komunitas lebih dari 300 ribu pengikut dan pelanggan untuk mendorong orang untuk memilih.

Baca Juga: Pendiri Good American Emma Grede Jujur dengan Pelanggannya

Meskipun saya mungkin tidak 100 persen selaras dengan keyakinan politiknya, untuk terlibat dalam percakapan dengan Mcilroy adalah untuk memahami dengan tepat mengapa dan bagaimana kewirausahaan penting bagi masa depan tatanan sosial Amerika. Dia adalah kekuatan dan inspirasi.

Sebuah perusahaan lahir

Mcilroy tumbuh di Belfast, Irlandia Utara, dan pindah ke Amerika Serikat pada tahun 2008 untuk pekerjaan pemasaran merek bersama Nike. Seperti yang ia katakan, Saya sebagai seorang imigran dengan dokumen. Setelah beberapa tahun bekerja untuk pria itu, ia dan sahabatnya datang dengan ide untuk Wildfang.

Kami menemukan diri kami di departemen pria mencari blazer, kancing-kancing dan kaus oblong. Kualitasnya tidak bagus. Tidak ada yang cocok dengan bingkai kami. Kami pikir itu aneh bahwa jenis pakaian yang sebenarnya kami suka pakai yang dapat didefinisikan sebagai tomboy hanya dibuat untuk pria.

Perusahaan ini secara resmi lahir pada tahun 2013 sebagai pengecer pihak ketiga online. Menurut Mcilroy, Dunia bereaksi dengan baik. Mereka jelas mengidentifikasi pasar yang kurang terlayani. Kemudian merek tersebut lepas landas dan membangun sekelompok pengikut setia wanita dan pria.

Kami suka menganggap diri kami sebagai Robin Hood pakaian dicuri dari anak laki-laki. Setelah menyadari bahwa mereka harus merancang dan memproduksi produk mereka sendiri lagi pula, alasan utama merek itu ada adalah karena sangat sedikit pilihan yang tersedia, Wildfang terpaksa menendang sesuatu.

Baca Juga: Mantan Bosnya Ini Menjadi Mentor untuk Para Pengusaha Wanita dan Mendorongnya Meninggalkan Giginya di Perusahaan

Mcilroy mengakui kesulitan yang dia hadapi ketika perusahaan tumbuh, meskipun menghasilkan banyak sekali desas-desus dan kesetiaan di antara komunitas pengikut termasuk wanita, LGBTQ, kelompok-kelompok yang terpinggirkan dan banyak lagi. Saya telah melakukan segala sesuatu yang salah di beberapa titik. Menciptakan produk yang salah, membuka toko semuanya salah, apa saja. Tapi alasan kami masih ada adalah karena misi kami.

Dari mode hingga aktivisme sosial

Menurut Mcilroy, pemilu tahun 2016 adalah titik balik yang besar bagi perusahaan. Kemenangan Trump membuat mempertanyakan apakah Wildfang bahkan menciptakan produk yang diinginkan siapa pun. Sebagai pengusaha, Anda berpikir, Apakah kita berada di sisi yang salah dari ini? Apakah kita salah selama ini? Kami dan maksud saya seluruh komunitas Wildfang kami hancur dengan hasil pemilihan.

Tetapi kemudian sesuatu yang tak terduga terjadi

Tiga hari setelah pemilihan adalah hari penjualan terbesar tahun ini. Kami tidak melakukan satu promosi pun. Ternyata, merek kami beresonansi dan komunitas kami dimobilisasi untuk bertindak melalui merek kami.

Baca Juga: Bagaimana Bisnis Pakaian Tidur Mewah Ini Menemukan Dasarnya di Tengah Revolusi

Sejak itu, Mcilroy telah memimpin Wildfang ke arah yang tampaknya lebih politis. Kami menaruh uang kami di tempat yang kami tuju. Kami masih di bawah $ 10 juta dalam pendapatan, tetapi kami telah memberikan sejumlah besar uang karena ada begitu banyak organisasi yang membutuhkan bantuan saat ini. Itu hal yang benar untuk dilakukan.

Selain itu, sebagai bagian dari perubahan, perusahaan telah menjadi mendengarkan pelanggannya sebagai prioritas utama. Akibatnya, Wildfang sekarang menawarkan hingga ukuran 20 dan menembak setiap produk pada tiga model ukuran yang berbeda walaupun itu meningkatkan biaya produksi. Lebih dari 50 persen wanita berukuran 12 ke atas. Secara umum, industri fashion melakukan pekerjaan yang tidak bersemangat untuk menerima kenyataan ini.

Aspek lain dari komitmen Wildfang terhadap aktivisme sosial melampaui hanya produk itu sendiri. Kami melakukan banyak acara untuk meningkatkan kesadaran dan membangun komunitas. Ketika kami memiliki diskusi panel atau pembicara, 50 persen dari lineup harus orang-orang berwarna dan 50 persen harus aneh. Ini bukan ilmu pasti, tetapi memastikan tingkat keaslian untuk merek.

Kebenaran tentang kewirausahaan sosial

Saya mengagumi tingkat komitmen ini dari perusahaan seukuran Wildfang. Berapa banyak merek saat ini berkeliling puitis waxing tentang keragaman dan inklusi sementara genetika internal adalah sesuatu selain itu? Sangat mudah untuk membuat PR atau kampanye pemasaran di atas kertas, dan merupakan cara lain untuk menghidupkan dan menghembuskannya.

Ketika saya bertanya kepada Mcilroy tentang momen paling membanggakannya, dia tidak berdeta: Respons kami terhadap jaket Melania sangat luar biasa. Kami dapat membuatnya langsung di situs dalam empat jam. Karyawan terjaga sepanjang malam untuk menyelesaikannya. Karena kami tahu komunitas kami, kami tahu harus merespons apa dan kami berani melakukannya.

Baca Juga: Dia adalah Salah Satu Idola Bisnisku, Mentor, dan Pendiri Net-A-Porter Natalie Massenet

Meskipun perusahaan benar-benar kehilangan uang untuk produksi, ia menjual 6.000 unit dalam waktu kurang dari satu minggu dan akhirnya mengumpulkan $ 250.000 untuk RAICES. Untuk dapat mengambil sudut pandang yang sangat kuat jauh lebih mudah dalam bisnis kecil. Ini adalah bagian dari kegembiraan menjadi merek yang fokus yang mengetahui pelanggannya masuk dan keluar.

Selama percakapan panjang kami, Mcilory mengutip beberapa contoh yang mirip dengan di atas. Seluruh tim membuat keputusan bukan karena menguntungkan tetapi karena itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.

Saya berani menebak bahwa Wildfang akan terus menjadi merek yang kuat dan muncul sebagai cetak biru untuk masa depan dari apa yang mungkin bagi seorang wirausahawan: di mana wirausaha tidak identik dengan ketidakpedulian terhadap kebaikan sosial, tetapi lebih sebagai kendaraan untuk itu.